Zwangere vrouwen sterven omdat ze niet naar het ziekenhuis durven

Verloskundige Nafissa werkt in het Internationale Rode Kruis-ziekenhuis in het door conflict en droogte geteisterde Mali. ‘Vrouwen komen hier te laat binnen met ernstige complicaties.’

De laatste maanden is er steeds meer geweld tegen vrouwen die op weg zijn naar het ziekenhuis zegt Nafissa. Zij is dan ook zeer bezorgd. ‘Vrouwen zijn te bang om hun huis te verlaten. Zeker in de nacht voelen zij zich onveilig. Ambulances rijden ‘s nachts niet omdat het dan te gevaarlijk is.’

‘Vrouwen worden verkracht terwijl ze hoogzwanger naar het ziekenhuis proberen te komen. Tegelijkertijd zie je dat veel vrouwen juist ‘s nachts weeën of complicaties krijgen en dus hulp dringend nodig hebben. Omdat ze te bang zijn voor de tocht wachten ze tot de volgende ochtend en dan is het vaak al te laat.’

Verloskundige van het Internationale Rode Kruis in het ziekenhuis in Gao

Nafissa in het Internationale Rode Kruis-ziekenhuis in Gao.

Dagenlang lopen

In Mali kan het soms dagen lopen zijn naar de dichtstbijzijnde kliniek. De meeste mensen hebben geen auto of motor tot hun beschikking en gaan met de ezelkar of lopend. Er zijn in Mali weliswaar teams van het Internationale Rode Kruis die naar de dorpen gaan, alleen zijn er te weinig om alle vrouwen te bezoeken. ‘Helaas kunnen deze teams ook niet altijd goed hun werk doen vanwege het aanhoudende geweld’, aldus Nafissa.

Door deze angst wachten vrouwen te lang voor ze naar het ziekenhuis gaan. Wanneer ze eindelijk naar het ziekenhuis gaan zijn de complicaties al dusdanig ernstig dat sommige vrouwen en kinderen niet meer te redden zijn. ‘Er ligt nu een vrouw op onze afdeling met malaria. We hebben net een echo gedaan en zagen dat het hartje van de baby niet meer klopt. Als deze vrouw eerder naar het ziekenhuis was gekomen hadden we moeder én kind kunnen redden’,  vertelt Nafissa verdrietig.

Van levensbelang

Het Rode Kruis wil de hulp opschalen voor zwangere vrouwen in Mali, maar ook in landen als Soedan en Nigeria. Prioriteit is om te zorgen dat de vrouwen eerder checks kunnen krijgen zodat complicaties in een eerder stadium ontdekt worden. Zo wil het Rode Kruis zorgen voor vervoer van zwangere vrouwen naar het ziekenhuis of de kliniek. Nafissa: ‘Naar het ziekenhuis durven reizen is dus letterlijk van levensbelang.’

Fondsen.org
Strandplevier 23
2201 XJ Noordwijk
informatie@fondsen.org
KvK 34160633