Update Venezolaanse vluchtelingen – 'Gezinnen leven noodgedwongen op straat'

Venezuela kampt momenteel met een grote economische crisis. Ruim 1,4 miljoen Venezolanen zijn daardoor naar Colombia gevlucht. ZOA’s noodhulpspecialist Hielke Zantema was onlangs in Colombia. Daar onderzocht hij wat de nood is en hoe ZOA kan helpen.

Tijdens zijn reis is Hielke op verschillende locaties in Colombia geweest. Hij zag daar dat veel Venezolanen het moeilijk hebben. ‘Veel gezinnen leven noodgedwongen op straat. Anderen wonen in een zelfgemaakt hutje binnen een sloppenwijk. Hier leven zij in barre omstandigheden. Op straat ligt veel afval en er zijn geen toiletten. Het is er onhygiënisch, wat ervoor zorgt dat mensen sneller ziek worden.’

Van de Colombiaanse overheid mogen vluchtelingen niet werken. Om toch aan geld te komen verkopen veel mensen snoepjes of bezorgen ze eten, vertelt Hielke. ‘Maar daarvan rondkomen is bijna niet te doen.’ Een groot deel van de vluchtelingen heeft daarnaast geen beschikking over schoon drinkwater en leeft in een smerige omgeving. ‘Daar ligt de grootste nood. Mensen kunnen niet zonder water en een smerige omgeving zorgt ervoor dat ze sneller ziek worden.’

Water en hygiëne om ziekten te voorkomen

Hielke geeft aan dat ZOA gaat helpen door in het noorden van Colombia waterfilters en watertanks te plaatsen. ‘Zo hebben de Venezolanen schoon drinkwater en kunnen ze het in grote hoeveelheden opslaan.’ Om de hygiëne te verbeteren en cholera te voorkomen levert ZOA materialen voor het bouwen van latrines en toiletten. ‘Vluchtelingen hoeven hierdoor hun behoefte niet meer op de straat te doen.’

Gezien de hoge nood in Colombia houdt ZOA de situatie nauwlettend in de gaten. We blijven onderzoeken op welke andere vlakken we kunnen helpen, laat Hielke weten. Desondanks blijven de Venezolanen positief. ‘Het is bijzonder om te zien dat de meeste Venezolanen gedurende deze moeilijke periode toch veerkrachtig blijven. Ze hebben gelukkig elkaar nog en ze vinden steun in het geloof.’

Steeds meer vluchtelingen in Colombia zijn wanhopig: ze hebben niets meer. Help je mee om hen de eerste levensbehoeften te geven? Doneer dan via onderstaande knop.

Ja, ik help mee

Fondsen.org
Strandplevier 23
2201 XJ Noordwijk
informatie@fondsen.org
KvK 34160633