Categorieën
Rode Kruis

Jemen: coronacrisis genadeklap voor kwetsbare bevolking

In Jemen voltrekt zich al meer dan vijf jaar een grote humanitaire crisis. De bevolking krijgt alles voor de kiezen: conflict, honger, overstromingen, cholera. En daar komt nu de coronacrisis bovenop. Op sociaal media zien we #Yemenlivesmatter veel voorbij komen. Juriaan Lahr, hoofd Internationale Hulpverlening: “Gelukkig komt er steeds meer aandacht voor de crisis in Jemen. Want het is ondenkbaar wat de bevolking te verduren krijgt. De vrees voor hun leven was er altijd al. Iedere dag. Voor veel mensen dreigt de pandemie nu de genadeklap te zijn.”

Waar veel landen in de wereld zich grote zorgen maken om enkel het coronavirus, is het voor de Jemenieten een ramp bovenop vele rampen. De basismaatregelen die landen nemen om het coronavirus tegen te gaan, gelden niet in Jemen. Want hoe kun je je handen wassen, als er geen water is? Hoe kun je thuisblijven, wanneer je huis gebombardeerd is? Hoe kun je afstand houden, wanneer de enige veilige plaats volgepakt zit met andere mensen, die net als jij op de vlucht zijn voor het geweld?

Veel families zijn volledig afhankelijk van internationale hulpverlening. (foto: ICRC)

Honger en ondervoeding

Al voor de coronacrisis waren meer dan 24 miljoen mensen in het land – 80% van de bevolking- afhankelijk van hulp. Als gevolg van het conflict dat nu al meer dan vijf jaar duurt, zijn er grote tekorten aan voedsel, drinkwater en medicijnen ontstaan. Miljoenen Jemenieten, van wie 3,2 miljoen vrouwen en kinderen, hebben honger. 360.000 kinderen jonger dan vijf jaar lijden aan acute ernstige ondervoeding en verkeren dus in levensgevaar.

Daar komt de coronacrisis bovenop. Met nauwelijks mogelijkheden om het virus op te sporen, mensen te isoleren en te behandelen. Terwijl de vraag naar medische zorg groot is, is slechts 51 procent van de gezondheidscentra operationeel. In Jemen leven miljoenen mensen in overbevolkte schuilplaatsen, zonder schoon water of gezondheidszorg.

Officieel ligt het aantal dodelijke coronaslachtoffers in Jemen onder de 300. Maar met minimale testcapaciteit en een grotendeels ingestort gezondheidssysteem – liggen de werkelijke cijfers waarschijnlijk veel hoger. En er is misinformatie en stigma, mensen durven soms niet eens de medische zorg te zoeken wat weer een negatief effect heeft op de beheersing van de uitbraak.

Gevolgen lange termijn

De eerste besmettingen in Jemen werden pas begin april gemeld; de eerste doden drie weken later. Maar de Jemenieten voelden de impact van de wereldwijde pandemie al weken eerder. Toen de wereldwijde maatregelen economisch te voelen waren.

Jemen, dat vóór de oorlog al sterk afhankelijk was van geld, goederen en voedsel uit het buitenland, ziet de invoer uit het buitenland opdrogen. Met catastrofale gevolgen. De mensen die al struggelen om te overleven, zullen het nóg zwaarder krijgen. De hongercrisis zal alleen maar verergeren. Vooral voor kwetsbare groepen, zoals kinderen, ouderen en zwangere vrouwen kan ondervoeding fataal zijn.

Rode Kruis in Jemen

We werken non-stop om de meest kwetsbaren te ondersteunen in deze moeilijke tijden. Met onder andere gezondheidszorg, betere hygiënevoorzieningen, voorlichting, voedselpakketten en geld. Sinds de uitbraak van het coronavirus hebben we onze hulpverlening in Jemen uitgebreid. We  distribueren (extra) voedsel, zeep, watertanks en mondkapjes.  En we verzorgen communicatiematerialen over de richtlijnen om je zo goed mogelijk te beschermen.

Dit artikel is afkomstig van de website van het Nederlandse Rode Kruis:

Jemen: coronacrisis genadeklap voor kwetsbare bevolking

Categorieën
Artsen zonder grenzen

COVID-19-ramp Jemen zichtbaar in onze kliniek Aden

In de Jemenitische stad Aden werkt ons team in onze COVID-19-kliniek non-stop om al het mogelijke te doen voor de patiënten. Ze plaatsen extra bedden en werken aan de aanvoer van meer zuurstof en zoveel mogelijk andere noodzakelijke materialen. Het is een zware strijd in onze kliniek in de havenstad, waar de meeste mensen in een laat stadium van de ziekte naartoe komen.

Zuurstof

Zoals de man van rond de zestig die voor de ingang zwaar hoestend uit zijn auto stapt. Het lukt hem om in een rolstoel te gaan zitten. Meteen brengen medewerkers van onze kliniek hem naar de intensive care om hem zuurstof te geven. Vier uur later is hij overleden.

Familie

‘Zo gaat het helaas vaak’, zegt onze projectcoördinator Thierry Durand, die het behandelcentrum heeft opgezet. ‘Veel mensen overlijden snel. De familie begrijpt vaak niet dat het zo snel gaat.’ Tussen 30 april en 31 mei nam het centrum 279 patiënten op, van wie er 143 overleden. Onze mogelijkheden zijn beperkt. Het beste wat we kunnen doen is zuurstof geven.’

250 zuurstofcilinders per dag

De binnenplaats van het centrum staat dan ook vol met zuurstofcilinders. Iedere dag heeft de kliniek er 250 nodig, tekenend voor het gevecht dat de patiënten binnen leveren om te kunnen ademen. ‘Simpel gezegd zorgt COVID-19 ervoor dat het lichaam niet genoeg zuurstof meer krijgt. De behandeling moet er dus voor zorgen dat patiënten meer zuurstof krijgen’, zegt Khairil Musa, een IC-specialist in ons team in Aden. ‘Dat klinkt eenvoudig, maar zelfs hier in deze belangrijke havenstad is geen zuurstoffabriek en er is sowieso een gebrek aan materialen en personeel. Je kan je voorstellen hoe het in andere delen van Jemen is.’

Enorme uitdaging

‘We gebruiken dan ook onze persoonlijke beschermingsmiddelen opnieuw, omdat er niet voldoende aanvoer van is’, vult Musa aan. ‘Er is erg weinig testmateriaal, niet genoeg beademingsmachines en een gebrek aan andere materialen. Het is een enorme uitdaging.’

Vijf jaar oorlog

Het sterftecijfer in de kliniek is vergelijkbaar met dat in IC’s in Europa en de Verenigde Staten op de piek van de pandemie. Het verschil met Aden is dat hier geen goed-gefinancierd ziekenhuis aanwezig is, ondersteund door een netwerk van andere hospitalen en medische diensten. Onze kliniek hebben we in een maand tijd ingericht in een gerenoveerd deel van een oud behandelcentrum voor kanker. Het staat aan de rand van een stad waar de zorg na vijf jaar oorlog is ingestort en waar de bevolking regelmatig te maken heeft met stroomuitval. Het centrum is tot nu toe het enige COVID-19-centrum in het zuiden van Jemen.

Jemen kan dit niet alleen

Ondanks alle beperkingen doen we wat we kunnen voor de patiënten. Het aantal bedden in het centrum wordt uitgebreid van 32 naar 72 en de aanvoer van zuurstof en andere materialen verbeterd. Het team heeft al 10 IC-bedden geïnstalleerd, naast de 72 bedden op de verpleegafdeling. Ons centrum biedt acute zorg, maar om de COVID-19-uitbraak in Jemen echt aan te pakken, is meer hulp van de Verenigde Naties en donorlanden nodig. Er is geld nodig voor medisch personeel, beschermende uitrusting en zuurstofapparaten. ‘Jemen kan dit niet alleen’, zegt Musa.

We doen dit. Samen.

Een pandemie kent geen grenzen, en wij ook niet. Onze teams werken nu in meerdere landen in Europa en ver daarbuiten aan het bestrijden van het coronavirus (COVID-19).

Volg de laatste ontwikkelingen over onze hulp wereldwijd op onze Twitter. Onze teams doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbare mensen de medische zorg krijgen die zij nodig hebben.

We doen dit. Samen.