Reisverslag Kameroen: “Een peuter kauwt op een slipper als bijtring”

In Kameroen voltrekt zich een humanitaire crisis. Door aanhoudend geweld tussen gewapende groepen, waaronder Boko Haram, en het leger slaan steeds meer mensen op de vlucht. Het aantal ontheemden wordt ondertussen geschat op zo’n 800.000. Het tekort aan voedsel, onderdak, gezondheidszorg en bescherming neemt steeds verder toe. Tineke Ceelen bezoekt deze week het land en vertelt in haar persoonlijke dagboek over wat zij daar ziet.

Maandag, 7 oktober 2019

Ondanks de ernst van de situatie in het noorden van Kameroen – de reden voor een werkbezoek aan een land is vrijwel nooit fijn – word ik heel blij als ons VN-toestel de wielen uitklapt voor de landing in Maroua. Zestien jaar geleden woonden we hier, mijn toen peuterdochter en ik. Het waren drie onbevangen, gelukkige jaren. Maar tijden zijn veranderd. Het keerpunt was drie jaar geleden: vanuit Nigeria sloeg toen het geweld over door Boko Haram. Sindsdien zijn honderdduizenden mensen vanuit Nigeria en het grensgebied in Kameroen op de vlucht geslagen voor deze aan de Islamitische Staat verbonden terreurbeweging.

Een slipper als bijtring

Direct nadat we zijn geland op het vertrouwde vliegveld van Maroua gaan we op pad naar het vluchtelingenkamp Minawao. Het kamp ligt verstopt, ver weg, van alles verlaten. Eerst bezoek ik het ontvangstcentrum. Vlakbij de ingang van dit minikampje liggen zo’n twintig vrouwen met hun kinderen in de schaduw van wat bomen. Ze hebben geen identiteitspapieren, kunnen niet bewijzen dat ze uit Nigeria komen en dus mogen ze niet naar het vluchtelingenkamp. De vrouwen vertellen me, zichtbaar uitgeput en radeloos, dat hun mannen zijn vermoord, of dat ze elkaar uit het oog zijn verloren toen ze midden in de nacht op de vlucht sloegen toen Boko Haram hun huizen in brand zette. Ze hebben niets, letterlijk niets. De kinderen lopen blootvoets, een peutertje kauwt op een slipper van zijn moeder, als vervanging voor een bijtring. (Tekst loopt verder onder de foto.)

Het geweld van de aan de Islamitische Staat verbonden terreurbeweging Boko Haram sloeg vanuit Nigeria over. Honderdduizenden mensen zijn op de vlucht geslagen, vanuit Nigeria en ook vanuit het grensgebied in Kameroen. (Foto: Eddy van Wessel).

Twee dagen zonder eten

Fati en haar vijf kinderen mochten wel naar binnen. Ze vertelt dat ze niets meer hebben, behalve de kleren die het gezin draagt. Het is twee dagen geleden dat het gezin voor het laatst iets heeft gegeten. De ambtenaar die de gegevens van de nieuwkomers opneemt, haalt zijn schouders op en laat mij zijn lege handen zijn. ‘Er is geen geld mevrouw. Wij kunnen hen niets geven.’ De budgetten van de hulporganisaties en de Verenigde Naties zijn drastisch lager dan vorig jaar, en dat vertaalt zich in honger, buiten slapende vluchtelingen, een gebrek aan schoon drinkwater en andere basale dingen die mensen nou eenmaal nodig hebben om te overleven.

Fondsen.org
Strandplevier 23
2201 XJ Noordwijk
informatie@fondsen.org
KvK 34160633