Categorieën
Artsen zonder grenzen

Grote stroom oorlogsgewonden in Zuid-Soedan

Hevige gevechten in en rond de plaats Pieri, Zuid-Soedan, hebben dit weekend geleid tot een grote stroom gewonden en naar vermoeden vele doden. 56 mensen met kogelwonden worden nu in ons ziekenhuis in het stadje Lankien, op zo’n 50 kilometer afstand van Pieri, verzorgd. Onder hen twee van onze Zuid-Soedanese hulpverleners. Ook hebben wij het droevige nieuws vernomen dat één van onze Zuid-Soedanese collega’s is omgekomen.

Onze kliniek in Pieri

De gewelddadigheden startten vroeg op zaterdagochtend, 16 mei. Op dat moment bevonden zich één patiënt en drie van onze Zuid-Soedanese medewerkers zich in onze kliniek in Pieri, in het noordoosten van het land. De bevolking sloeg onmiddellijk op de vlucht en renden naar de bossen en omliggende dorpen. Onder hen vele van onze lokale medewerkers.

Hele dorpen afgebrand

Pas anderhalve dag later kwam er een einde aan de vijandigheden. Verschillende huizen zijn geplunderd en hele dorpen zijn afgebrand. ‘Wij hebben redenen om te denken dat er nog veel meer gewonden zijn, aldus Steve MacKay, onze adjunct-landencoördinator in Zuid-Soedan. ‘We vrezen dat er nog veel meer mensen zijn omgekomen, en dat er nog meer dan 100 gewonden zijn in en rond Pieri. Ons team maakt zich grote zorgen dat deze gewonden ons, of een van de weinige andere medische posten in het gebied, niet kunnen bereiken.’

Maanden van conflict in Zuid-Soedan

De gevechten van afgelopen weekend zijn geen uitzondering. De afgelopen maanden is het geweld in de Zuid-Soedanese staat Jonglei meerdere malen opgelaaid. In maart nog werden er in 12 uur tijd 68 gewonden binnengebracht in onze kliniek in Pieri. Velen verkeerden in levensbedreigende toestand.

Oorlogsgeweld, ziekten én corona

‘De bevolking is het slachtoffer van dit onderlinge geweld. Keer op keer zien wij hoe mensen in allerijl moeten vluchten en hoe ze daarmee hun kostwinning verliezen. Daarmee worden honderden, zo niet duizenden mensen getroffen. En nu het regenseizoen begint, wordt hun situatie nóg erger. Zonder behoorlijke beschutting lopen ze groot risico op ziekten als malaria, luchtweginfecties en acute diarree. Die drie zijn al de grootste killerziekten in het land. Zij leiden tot het verlies van duizenden levens per jaar. En daar komt nu ook nog eens COVID-19 (corona) bij die zich nu door het land verspreidt,’ vervolgt Steven MacKay.

Medische noodhulp in Pieri

Op dit moment zien wij ons gedwongen onze medische activiteiten in Pieri stil te leggen tot we garanties krijgen dat onze staf er veilig kan werken. Hoe dan ook zijn wij vastberaden de mensen in Pieri en in de staat Jonglei bij te staan met medische noodhulp. Onze gedachten zijn bij de familie, vrienden en collega’s van ons team en alle anderen die door dit geweld zijn getroffen.

Categorieën
Artsen zonder grenzen

COVID-19-ramp Jemen zichtbaar in onze kliniek Aden

In de Jemenitische stad Aden werkt ons team in onze COVID-19-kliniek non-stop om al het mogelijke te doen voor de patiënten. Ze plaatsen extra bedden en werken aan de aanvoer van meer zuurstof en zoveel mogelijk andere noodzakelijke materialen. Het is een zware strijd in onze kliniek in de havenstad, waar de meeste mensen in een laat stadium van de ziekte naartoe komen.

Zuurstof

Zoals de man van rond de zestig die voor de ingang zwaar hoestend uit zijn auto stapt. Het lukt hem om in een rolstoel te gaan zitten. Meteen brengen medewerkers van onze kliniek hem naar de intensive care om hem zuurstof te geven. Vier uur later is hij overleden.

Familie

‘Zo gaat het helaas vaak’, zegt onze projectcoördinator Thierry Durand, die het behandelcentrum heeft opgezet. ‘Veel mensen overlijden snel. De familie begrijpt vaak niet dat het zo snel gaat.’ Tussen 30 april en 31 mei nam het centrum 279 patiënten op, van wie er 143 overleden. Onze mogelijkheden zijn beperkt. Het beste wat we kunnen doen is zuurstof geven.’

250 zuurstofcilinders per dag

De binnenplaats van het centrum staat dan ook vol met zuurstofcilinders. Iedere dag heeft de kliniek er 250 nodig, tekenend voor het gevecht dat de patiënten binnen leveren om te kunnen ademen. ‘Simpel gezegd zorgt COVID-19 ervoor dat het lichaam niet genoeg zuurstof meer krijgt. De behandeling moet er dus voor zorgen dat patiënten meer zuurstof krijgen’, zegt Khairil Musa, een IC-specialist in ons team in Aden. ‘Dat klinkt eenvoudig, maar zelfs hier in deze belangrijke havenstad is geen zuurstoffabriek en er is sowieso een gebrek aan materialen en personeel. Je kan je voorstellen hoe het in andere delen van Jemen is.’

Enorme uitdaging

‘We gebruiken dan ook onze persoonlijke beschermingsmiddelen opnieuw, omdat er niet voldoende aanvoer van is’, vult Musa aan. ‘Er is erg weinig testmateriaal, niet genoeg beademingsmachines en een gebrek aan andere materialen. Het is een enorme uitdaging.’

Vijf jaar oorlog

Het sterftecijfer in de kliniek is vergelijkbaar met dat in IC’s in Europa en de Verenigde Staten op de piek van de pandemie. Het verschil met Aden is dat hier geen goed-gefinancierd ziekenhuis aanwezig is, ondersteund door een netwerk van andere hospitalen en medische diensten. Onze kliniek hebben we in een maand tijd ingericht in een gerenoveerd deel van een oud behandelcentrum voor kanker. Het staat aan de rand van een stad waar de zorg na vijf jaar oorlog is ingestort en waar de bevolking regelmatig te maken heeft met stroomuitval. Het centrum is tot nu toe het enige COVID-19-centrum in het zuiden van Jemen.

Jemen kan dit niet alleen

Ondanks alle beperkingen doen we wat we kunnen voor de patiënten. Het aantal bedden in het centrum wordt uitgebreid van 32 naar 72 en de aanvoer van zuurstof en andere materialen verbeterd. Het team heeft al 10 IC-bedden geïnstalleerd, naast de 72 bedden op de verpleegafdeling. Ons centrum biedt acute zorg, maar om de COVID-19-uitbraak in Jemen echt aan te pakken, is meer hulp van de Verenigde Naties en donorlanden nodig. Er is geld nodig voor medisch personeel, beschermende uitrusting en zuurstofapparaten. ‘Jemen kan dit niet alleen’, zegt Musa.

We doen dit. Samen.

Een pandemie kent geen grenzen, en wij ook niet. Onze teams werken nu in meerdere landen in Europa en ver daarbuiten aan het bestrijden van het coronavirus (COVID-19).

Volg de laatste ontwikkelingen over onze hulp wereldwijd op onze Twitter. Onze teams doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbare mensen de medische zorg krijgen die zij nodig hebben.

We doen dit. Samen.

Categorieën
Artsen zonder grenzen

Spanje: werk rond COVID-19 afgerond

Nu de meest kritieke periode in de uitbraak van COVID-19 in Spanje voorbij is, ronden we ons werk daar af. We richten ons nu op landen waar de gezondheidszorg door de coronapandemie overweldigd dreigt te raken en waar de bevolkingen ook kwetsbaar zijn door andere noodsituaties.

Grote aantallen coronapatiënten

We hebben de Spaanse gezondheidszorg ruim twee maanden bijgestaan, in de periode dat die bijna bezweek onder de grote aantallen coronapatiënten. Nu die fase voorbij is, roepen we de autoriteiten op om waakzaam te blijven op nieuwe uitbraken, aandacht te blijven besteden aan ouderen in verzorgingshuizen en hun eigen medische staf goed te beschermen.

Capaciteit ziekenhuizen zwaarst getroffen gebieden uitgebreid

In de eerste weken van de noodsituatie hebben we ons gericht op het uitbreiden van de capaciteit van ziekenhuizen in de zwaarst getroffen gebieden Madrid en Catalonië. In onder meer sporthallen hebben we in totaal 4 behandelunits opgezet met bij elkaar 360 bedden. Bij nog eens 30 andere units hielpen we met de planning.

Expertise delen

In 12 gemeenten hebben we meer dan 500 verzorgingshuizen ondersteund, online en met trainingen ter plekke. Een van de belangrijkste delen van die hulp was het geven van technisch advies en training aan personeel. Daarnaast hebben we ook individueel en vertrouwelijk advies gegeven aan gezondheidswerkers en een speciale website opgezet voor medische staf. Daarop blijven we onze expertise rond de bestrijding van COVID-19 delen.

We doen dit. Samen.

Een pandemie kent geen grenzen, en wij ook niet. Onze teams werken nu in meerdere landen in Europa en ver daarbuiten aan het bestrijden van het coronavirus (COVID-19).

Volg de laatste ontwikkelingen over onze hulp wereldwijd op onze Twitter. Onze teams doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbare mensen de medische zorg krijgen die zij nodig hebben.

We doen dit. Samen.

Categorieën
Artsen zonder grenzen

COVID-19 vaccin moet tegen kostprijs worden verkocht

COVID-19 vaccin: strikte voorwaarden koppelen aan financiële steun

Overheden en filantropen hebben bij elkaar 4 miljard euro (4,4 miljard dollar) gestopt in onderzoek en ontwikkeling door geneesmiddelenfabrikanten. Met als doel: hét coronavaccin vinden. Máár, geen van hen heeft strikte voorwaarden aan hun financiële steun verbonden. ‘Iedereen lijkt het met elkaar eens te zijn dat we niet moeten naar de gebruikelijke marktwerking waarbij de macht van de hoogste bieders geldt, en de rest van de wereld achter het net vist. Regeringen hebben de plicht alles in hun macht te doen dat coronavaccins tegen kostprijs verkocht gaan worden zodat deze overal ter wereld beschikbaar zullen zijn,’ aldus Kate Elder, beleidsadviseur van de MSF Access Campaign, de internationale campagneorganisatie van Artsen zonder Grenzen voor betaalbare geneesmiddelen.

Regeringen hebben de plicht alles in hun macht te doen dat coronavaccins tegen kostprijs verkocht gaan worden zodat deze overal ter wereld beschikbaar zullen zijn.
Kate Elder, beleidsadviseur bij de internationale campagneorganisatie van Artsen zonder Grenzen voor betaalbare geneesmiddelen.

Vaccin tegen corona moet vaccin ‘voor alle mensen’ zijn

Regeringsleiders noemen de toekomstige coronavaccins ‘publiek goed’ en het ‘vaccin voor alle mensen’. De hamvraag is hoe deze politieke uitspraken vorm krijgen in concrete plannen om de vaccins in te kopen. En, hoe zij eerlijk verdeeld gaan worden over alle landen in de wereld, waar de Wereldgezondheidsorganisatie het voortouw in neemt. Cruciaal voor deze eerlijke verdeling is dat alle regeringen zich aan deze afspraken gaat houden en dat zij het belang van alle mensen wereldwijd vooropstellen. In plaats van de belangen van elk land voor zich.

Lagere prijzen afdwingen

Het lijkt redelijk dat een dergelijk belangrijk vaccin tegen een betaalbare prijs wordt verkocht. Toch is dat niet de realiteit. In 2009 werd een fonds door GAVI opgericht, samen met onder andere de Gates Foundation en de Wereldbank, om het longontstekingsvaccin binnen bereik te brengen van arme landen. Ondanks een subsidie van 1,3 miljard euro (1,5 miljard dollar) aan de enige 2 fabrikanten van dit vaccin, Pfizer en GlaxoSmitKline, was er niet genoeg productie van dit levensreddende vaccin. Bovendien konden hulporganisaties, waaronder Artsen zonder Grenzen, geen aanspraak op de gereduceerde prijs maken. De les hieruit is dat je van tevoren, als je een sterke onderhandelingspositie hebt, lagere prijzen moet afdwingen. In plaats van achteraf.

Laten we deze keer met zijn allen ervoor zorgen dat de geschiedenis zich niet herhaalt

Arts Sidney Wong, werkzaam voor de MSF Access Campaign.

GAVI conferentie: speciaal fonds voor ontwikkelingslanden

Tijdens deze conferentie bespreekt GAVI, een alliantie die toepassing van nieuwe vaccins financiert en ondersteunt, haar voorstel voor dit centrale inkooporgaan. Dit orgaan zal onderhandelingen voeren met farmaceutische bedrijven over productie en prijzen van coronavaccins. Ook vraagt GAVI tijdens de top overheden om een bijdrage voor een speciaal fonds om ervoor te zorgen dat ook ontwikkelingslanden zich coronavaccins kunnen veroorloven.

De geschiedenis mag zich niet herhalen

‘Kortom, onze oproep is dat regeringen en GAVI een transparant proces moeten afspreken waarin zorgpersoneel en de zwaksten wereldwijd vóór gaan. We hebben tijdens ons werk in crisisgebieden té vaak gezien dat mensen sterven doordat betaalbare vaccins, testen of medicijnen buiten hun bereik lagen. Laten we deze keer met zijn allen ervoor zorgen dat de geschiedenis zich niet herhaalt,’ aldus arts Sidney Wong, werkzaam voor de MSF Access Campaign.

Lees hier de technische onderbouwing die MSF Access Campaign heeft gemaakt om onze oproep voor een betaalbaar coronavaccin kracht bij te zetten (Engels).

Categorieën
Artsen zonder grenzen Ontwikkelingshulp

COVID-19-ramp Jemen zichtbaar in onze kliniek in Aden

Levens redden moeilijk

Ons centrum in Aden is het enige behandelcentrum voor COVID-19 in het hele zuiden van Jemen. Ons team werkt er 24 uur per dag om patiënten zo goed mogelijk te behandelen. Van 30 april tot 17 mei hebben onze teams 173 patiënten opgenomen, van wie er minstens 68 zijn overleden. Veel patiënten komen aan met acute ademnood. Daardoor is het moeilijk hun levens nog te redden.

Slachtoffers veel jonger

‘Het sterftecijfer in onze kliniek is vergelijkbaar met dat in intensive care-units in Europa, maar de mensen die overlijden zijn hier veel jonger: vooral mannen tussen de 40 en 60 jaar oud’, zegt Seguin.

Topje van de ijsberg

‘Wat we in ons behandelcentrum zien, is slechts het topje van de ijsberg’, vreest Caroline Seguin, onze operationeel manager voor Jemen. ‘We weten dat veel meer mensen helemaal niet komen. Het is een hartverscheurende situatie.’

Mensen sterven thuis

Nog meer mensen sterven thuis zonder zorg gekregen te hebben. Dat blijkt uit de begrafenisstatistieken van de overheid. In de afgelopen week zijn per dag 80 mensen in de stad gestorven, tegenover een aantal van 10 voor de uitbraak. Ook het aantal zorgprofessionals dat we in ons centrum behandelen is een teken. Veel van onze eigen medewerkers zijn ziek.

‘De mensen die hier overlijden zijn vooral mannen tussen de 40 en 60 jaar oud

Caroline Seguin, operationeel manager voor Jemen

Weinig tests

De medische zorg in Aden was al ingestort na vijf jaar oorlog in Jemen. Er is geen geld om personeel te betalen, weinig persoonlijke beschermingsmiddelen en zeer weinig tests. Daarom is het exacte aantal patiënten met COVID-19 niet bekend. De patiënten die we zien sterven hebben echter duidelijk de symptomen van COVID-19. Ziekten als malaria, knokkelkoorts en chikungunya zijn normaal in de stad, maar hebben nog nooit zoveel doden veroorzaakt in zo’n korte tijd.

Gevolgen voor andere ziekten

‘Andere ziekenhuizen in de stad hebben moeten sluiten of moeten zelfs bepaalde patiënten weigeren omdat het personeel niet over de persoonlijke beschermingsmiddelen beschikt. We maken ons grote zorgen over de gevolgen van deze uitbraak voor de behandeling van andere ziekten’, zegt Seguin.

Ons traumaziekenhuis nog open

Ons traumaziekenhuis voor ernstig gewonde patiënten in Aden is nog steeds open. Het aantal opnames is gestegen sinds andere ziekenhuizen zijn gesloten. We hebben triage- en andere beschermende maatregelen genomen om de veiligheid van het personeel en de patiënten zoveel mogelijk te beschermen. Elke medewerker die symptomen begint te vertonen, wordt onmiddellijk naar huis gestuurd om zich te isoleren.

Krachtiger optreden

‘De Verenigde Naties en de donorlanden moeten krachtiger optreden, niet alleen voor Aden, maar voor heel Jemen’, vervolgt Seguin. ‘Er moet geld beschikbaar komen om de gezondheidswerkers te betalen en er moet worden gezorgd voor de persoonlijke beschermingsmiddelen zodat ze veilig kunnen werken. Het land heeft ook dringend behoefte aan meer zuurstofconcentratoren om zieke patiënten te helpen ademen. De lokale autoriteiten moeten alles in het werk stellen om het werk van internationale organisaties zoals wij te vergemakkelijken. We bestrijden samen met hen het virus, maar dan moeten medische voorraden en internationaal personeel onze teams ter plaatse wel kunnen bereiken.’

Gewetenloos

‘We doen alles wat we kunnen, maar we kunnen dit virus niet alleen aan’, zegt Seguin. ‘Het zou gewetenloos zijn als de wereld Aden en de rest van Jemen alleen zou laten in deze crisis.’

We doen dit. Samen.

Een pandemie kent geen grenzen, en wij ook niet. Onze teams werken nu in meerdere landen in Europa en ver daarbuiten aan het bestrijden van het coronavirus (COVID-19).

Volg de laatste ontwikkelingen over onze hulp wereldwijd op onze Twitter. Onze teams doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbare mensen de medische zorg krijgen die zij nodig hebben.

We doen dit. Samen.

Categorieën
Artsen zonder grenzen Ontwikkelingshulp

Zuid-Soedan: onze teams verzorgen 56 gewonden na hevige gevechten

Onze kliniek in Pieri

De gewelddadigheden startten vroeg op zaterdagochtend, 16 mei. Op dat moment bevonden zich één patiënt en drie van onze Zuid-Soedanese medewerkers zich in onze kliniek in Pieri, in het noordoosten van het land. De bevolking sloeg onmiddellijk op de vlucht en renden naar de bossen en omliggende dorpen. Onder hen vele van onze lokale medewerkers.

Hele dorpen afgebrand

Pas anderhalve dag later kwam er een einde aan de vijandigheden. Verschillende huizen zijn geplunderd en hele dorpen zijn afgebrand. ‘Wij hebben redenen om te denken dat er nog veel meer gewonden zijn, aldus Steve MacKay, onze adjunct-landencoördinator in Zuid-Soedan. ‘We vrezen dat er nog veel meer mensen zijn omgekomen, en dat er nog meer dan 100 gewonden zijn in en rond Pieri. Ons team maakt zich grote zorgen dat deze gewonden ons, of een van de weinige andere medische posten in het gebied, niet kunnen bereiken.’

Maanden van conflict in Zuid-Soedan

De gevechten van afgelopen weekend zijn geen uitzondering. De afgelopen maanden is het geweld in de Zuid-Soedanese staat Jonglei meerdere malen opgelaaid. In maart nog werden er in 12 uur tijd 68 gewonden binnengebracht in onze kliniek in Pieri. Velen verkeerden in levensbedreigende toestand.

Oorlogsgeweld, ziekten én corona

‘De bevolking is het slachtoffer van dit onderlinge geweld. Keer op keer zien wij hoe mensen in allerijl moeten vluchten en hoe ze daarmee hun kostwinning verliezen. Daarmee worden honderden, zo niet duizenden mensen getroffen. En nu het regenseizoen begint, wordt hun situatie nóg erger. Zonder behoorlijke beschutting lopen ze groot risico op ziekten als malaria, luchtweginfecties en acute diarree. Die drie zijn al de grootste killerziekten in het land. Zij leiden tot het verlies van duizenden levens per jaar. En daar komt nu ook nog eens COVID-19 (corona) bij die zich nu door het land verspreidt,’ vervolgt Steven MacKay.

Categorieën
Artsen zonder grenzen Ontwikkelingshulp

Zuid-Soedan: grote zorg om snelle stijging aantal coronapatiënten

Zo’n driekwart van de ongeveer tien miljoen inwoners van Zuid-Soedan is afhankelijk van humanitaire hulp. ‘Tienduizenden mensen leven in overbevolkte kampen, met soms wel twaalf mensen uit dezelfde familie samen in hetzelfde eenvoudige onderkomen’, zegt onze landencoördinator Claudio Miglietta. ‘In de kampen is nauwelijks water en zeep. Voldoende afstand houden gaat niet in de overbevolkte omstandigheden en ook de hygiëne is er slecht. Daarbij komt nog dat veel mensen ook getroffen zijn door bijvoorbeeld ondervoeding, luchtweginfecties, malaria, tuberculose en hiv. Dat geldt trouwens voor de hele bevolking, niet alleen voor de mensen in de kampen. Dat maakt de verspreiding van COVID-19 in Zuid-Soedan extra gevaarlijk.’

Categorieën
Artsen zonder grenzen Ontwikkelingshulp

Aanval ziekenhuis Kabul, Afghanistan

Wij zijn diep geschokt over de aanval op het door ons ondersteunde Dasht-e-Barchi ziekenhuis in Kabul, Afghanistan van 12 mei. Een onbekend aantal aanvallers stormde onze kraamkliniek vol met zwangere vrouwen, moeders en hun baby’s binnen. De aanval ging gepaard met explosies en geweervuur en duurde uren Tijdens de aanval beviel een vrouw van een baby. Moeder en kind maken het gelukkig goed.

Meerdere patiënten en collega’s getroffen

Wij betreuren echter het verlies van meerdere patiënten en één van onze Afghaanse hulpverleners. Andere patiënten zijn tijdens de aanval naar omliggende ziekenhuizen overgebracht en ook werd personeel in veiligheid gebracht. Ons medisch team is nu volop bezig ervoor te zorgen dat onze patiënten de best mogelijke zorg krijgen. Van de pasgeboren baby’s die in onze kraamkliniek werden verzorgd, tot gewonden. We bieden elke mogelijke support aan nabestaanden en geven psychologische zorg aan de getroffen medewerkers. Op dit moment kunnen wij geen details bevestigen over andere mogelijke verliezen en gewonden.

Neonatale unit kraamkliniek Artsen zonder Grenzen na aanval Kabul, Afghanistan © Frederic Bonnot/MSF

De neonatale afdeling voor intensieve zorg voor pasgeboren in onze kraamkliniek na de aanval van 12 mei. Kabul, Afghanistan. © Frederic Bonnot/MSF

Vaccinaties tot bevallingen

Deze laffe daad van grof geweld ontneemt vele mensen, waaronder vrouwen en kinderen in Kabul, de mogelijkheid om aan medische zorg te komen. En dat in een land waar medische zorg al beperkt is. De kraamkliniek bevindt zich in een dichtbevolkt deel van West-Kabul met een inwonertal van ruim 1,5 miljoen mensen. Onze vroedvrouwen, dokters, schoonmakers, verpleegkundigen, koks, bewakers en administratieve medewerkers zorgden er samen voor dat zwangere vrouwen medische zorg van levensbelang kregen. Zorg die levens redt: van het geven van vaccinaties aan baby’s tot en met hulp bij gecompliceerde bevallingen.

Werk stilgelegd

Voorlopig leggen wij ons medische werk in de kraamkliniek van het Dasht-e-Barchi ziekenhuis stil. Maar wij sluiten ons project hier niet. Meer dan ooit tevoren, spreken wij onze solidariteit met de bevolking uit.

Tweeling in kraamkliniek Artsen zonder Grenzen Afghanistan. © Sandra Calligaro
Een foto uit gelukkiger tijden in december 2019. Zakia (32) is net bevallen van een tweeling in onze kraamkliniek. © Sandra Calligaro

5.401 baby’s dit jaar

Onze kraamkliniek opende in 2014 haar deuren. Sinds begin 2020 zijn er in de kraamkliniek 5.401 baby’s ter wereld gekomen. Onze teams hebben 524 pasgeboren die intensieve zorg nodig hadden in de neonatale unit behandeld.

Categorieën
Artsen zonder grenzen Ontwikkelingshulp

COVID-19 in Bangladesh: onze 5 grootste uitdagingen

Onze teams vrezen voor een corona-uitbraak in het Kutupalong-kamp in Bangladesh; ‘s werelds grootste vluchtelingenkamp. Duizenden levens staan hier op het spel. In Cox’s Bazar, de regio waarin het kamp zich bevindt, zijn de eerste mensen met COVID-19 al vastgesteld. In het overvolle kamp bereiden onze teams zich voor, samen met de gemeenschap. Uit ervaring met het bestrijden van andere infectieziekten weten we hoe belangrijk die samenwerking is. Er zijn 2 behandelcentra en verschillende isolatie-afdelingen opgezet. Maar als het echt mis gaat, zal dit niet voldoende zijn. Onze teams staan voor 5 enorme uitdagingen:

1. Kwetsbare mensen in Kutupalong-kamp lopen groot risico

Door gebrek aan hygiëne, gezondheidszorg en inentingen, hebben veel mensen in Kutupalong een zwakke gezondheid. Al vóór COVID-19 vertoonde ongeveer 30% van onze patiënten hier luchtwegklachten zoals kortademigheid. Voor hen vormt het coronavirus een groot risico. Zeep en schoon water zijn er nauwelijks en fysiek afstand houden is onmogelijk. ‘Mensen zijn gefrustreerd over het advies om regelmatig hun handen te wassen. Als er zo weinig water is, hoe kan je dan de hele tijd je handen wassen?’, vertelt Richard Galpin, onze expert op het gebied van water en sanitatie in het kamp.

2. Coronamaatregelen beperken toegang tot zorg

Inwoners van Bangladesh hebben toestemming nodig om te reizen. Deze maatregel is bedoeld om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Voor een bezoek aan het ziekenhuis worden uitzonderingen gemaakt. Mits je kan aantonen dat het noodzakelijk is. Voor mensen met bijvoorbeeld psychiatrische stoornissen of diabetes vormt dat een probleem. Zij kunnen kun klachten lastig aantonen. Zorgelijk, want als we hun behandeling moeten onderbreken, bestaat het risico op terugval of ernstige klachten. Het is daarom van groot belang dat iedereen de zorg blijft krijgen die nodig is.

3. Angst houdt mensen weg van onze klinieken

In een van onze klinieken in het Kutupalong-kamp komen normaal gesproken dagelijks tussen de 80 en 100 patiënten voor de behandeling van wonden. Veel van hen hebben chronische wonden, die om de paar dagen opnieuw moeten worden verbonden en schoongemaakt. Als dit niet gebeurt, bestaat de kans op infecties en bloedvergiftiging. Mensen kunnen hier zelfs aan overlijden. Door angst voor COVID-19 blijven mensen weg en is het aantal patiënten gedaald tot slechts 30 per dag.

4. Tekort aan beschermingsmiddelen

Net als in veel andere landen is er een enorm tekort aan bijvoorbeeld mondmaskers, beschermende jassen, brillen en handschoenen. ‘Dit heeft impact op onze hulpverlening’, zegt Muriel Boursier, onze landencoördinator in Bangladesh. ‘Het gevoel van onveiligheid en het feit dat onze teams sommige patiënten nu niet kunnen helpen, heeft veel impact op ze.’ Ook worden sommige hulpverleners bedreigt door mensen uit de gemeenschap die bang zijn voor COVID-19. En weer anderen dreigen hun huis te verliezen doordat mensen in deze tijd geen hulpverleners willen huisvesten. Een effectieve aanpak van COVID-19 is alleen mogelijk als onze teams zich veilig en gesteund voelen in hun werk.

5. Experts kunnen het land niet in

Er is een groot tekort aan experts in het land. Ongeveer een derde van onze internationale medewerkers die nodig zijn, kan het land niet inkomen. Dat komt omdat er vanwege het coronavirus geen vliegverkeer mogelijk is naar Bangladesh. Niet alleen is er tekort aan artsen en verpleegkundigen, maar ook aan managers die onze ziekenhuizen runnen. En logistieke medewerkers die ervoor zorgen dat mensen en materiaal op de juiste plek terecht komen.

Onze teams blijven hulp bieden in Bangladesh

Ondanks deze en andere uitdagingen, blijven onze teams zich hier inzetten voor de mensen in het kamp. Dagelijks bieden we medische en psychologische hulp in verschillende ziekenhuizen en hulpposten verspreid over het Kutupalong-kamp. Daarnaast zorgen onze water-en-sanitatie experts elke dag voor ruim 1,3 miljoen liter schoon drinkwater in het kamp.

We doen dit. Samen.

Een pandemie kent geen grenzen, en wij ook niet. Onze teams werken nu in meerdere landen in Europa en ver daarbuiten aan het bestrijden van het coronavirus (COVID-19).

Volg de laatste ontwikkelingen over onze hulp wereldwijd op onze Twitter. Onze teams doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbare mensen de medische zorg krijgen die zij nodig hebben.

We doen dit. Samen.

Categorieën
Artsen zonder grenzen Ontwikkelingshulp

‘Nú doen wat we kunnen om te voorkomen dat corona zich verspreidt’

‘We zijn nu dag en nacht bezig met voorbereidingen op eventuele uitbraken van COVID-19 in onze projectlanden. Dit virus was in staat om een aantal van de beste ziekenhuizen ter wereld plat te leggen. We moeten dus nú doen wat we kunnen om te voorkomen dat corona zich kan verspreiden in kwetsbaardere gebieden’, zegt Karline Kleijer, hoofd noodhulpafdeling Artsen zonder Grenzen.

Overvolle vluchtelingenkampen
‘Dan denk ik bijvoorbeeld aan een land als Bangladesh. Daar wonen grote groepen mensen in sloppenwijken, maar ook in vluchtelingenkampen. Ik heb in dat soort kampen rondgelopen. Ze zijn overvol, tientallen gezinnen moeten waterkranen delen…. Dan lukt het echt niet om regelmatig je handen te wassen en voldoende afstand te houden.’

Een land met 3 beademingsapparaten
‘Ik hoor net dat het virus ook geconstateerd is in de Centraal-Afrikaanse Republiek, een land waar al jaren gewapende conflicten zijn en dat nauwelijks meer gezondheidszorg heeft. Dan krijg ik een knoop in m’n maag. Er zijn daar nu 22 besmettingen vastgesteld, maar zoals altijd zijn dit soort cijfers het topje van de ijsberg. Het betekent dat corona zich daar nu ook verspreidt, in een land met in totaal maar 3 beademingsapparaten!’

Harde werkelijkheid
‘We hebben nu projecten tegen COVID-19 in rond de 30 landen, waaronder een aantal Europese. In drie van die ongeveer dertig landen behandelen we nu coronapatiënten: Afghanistan, Pakistan en de Centraal-Afrikaanse Republiek. In de andere landen treffen we voorbereidingen. Het is, net als in Nederland, extreem belangrijk om de verspreiding van COVID-19 te voorkomen, te beginnen in de medische zorg zelf. Daarvoor trainen we onder meer de medische staf in het veilig omgaan met patiënten, het behandelen van COVID-19 en voorkomen van infecties. Dit is waar we als noodhulporganisatie tientallen jaren ervaring in hebben: grote uitbraken van ziekte aanpakken door onder meer het in kaart brengen van hoe ziekten zich verspreiden, de taak van onze epidemiologen, zorgen voor schoon drinkwater en hygiënepakketten tot het behandelen van patiënten.’

Hoogste prioriteit
‘En we werken heel goed samen met de lokale gemeenschappen, zodat zij zélf voorkomen dat de ziekte zich verspreidt. Dat is vaak niet zo eenvoudig, omdat mensen vaak ook andere heel acute zorgen hebben als malaria, voedselgebrek en onveiligheid. Daar stemmen we ons werk zoveel mogelijk op af, zodat het voorkomen van corona toch de hoogste prioriteit krijgt.’

Zo snel mogelijk vaccineren
‘Een voorbeeld van hoe dat werkt is wat ons team in de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) nu doet. Ze voeren nu zo snel mogelijk een vaccinatiecampagne tegen mazelen uit, voordat het coronavirus reizen onmogelijk maakt. Zo voorkomen ze dat mensen straks mogelijk met twee ziekten tegelijk te maken krijgen.’

Vastbesloten
‘Ondertussen zit ik net als veel mensen in Nederland thuis achter mijn laptop en werk ik zo op afstand samen met mijn collega’s keihard aan alles wat er nodig is in de strijd tegen dit coronavirus. Dat is raar en soms wat eenzaam. Maar het is ook bijzonder om te voelen dat we ondanks alles, ook op afstand, nog meer dan eerst één team zijn. We zijn vastbesloten alles te doen wat we kunnen om de gemeenschappen waar we soms al zo lang bij betrokken zijn te beschermen tegen dit virus. Corona treft ons hoe dan ook allemaal. Iedereen heeft zijn eigen rol bij de bestrijding van deze pandemie. Alleen samen kunnen we dit aan.’

We doen dit. Samen.
Een pandemie kent geen grenzen, en wij ook niet. Onze teams werken nu in meerdere landen in Europa en ver daarbuiten aan het bestrijden van het coronavirus (COVID-19).
Volg de laatste ontwikkelingen over onze hulp wereldwijd op onze Twitter. Onze teams doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbare mensen de medische zorg krijgen die zij nodig hebben.
We doen dit. Samen.